音樂型格的玩心展現 – 與 PLEASURES 主理 Alex James & Vlad Elkin 的起點對談

KEEDAN 122019-11-17 15:06
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音樂型格的玩心呈現

與 PLEASURES 主理人
Alex James & Vlad Elkin 的起點對談

自台北的新時尚名所 DPT – Department,於六月底帶給喜愛街頭流行的朋友們一個驚喜,邀請洛杉磯話題勁旅 PLEASURES 進駐 DPT ,舉行 Pop-Up Event 外,並邀請主理人 Alex James 與 Vlad Elkin 造訪台北,展開一場別出心裁的交流之旅。音樂性的題材,一直是許多流行、時尚單位必參考的元素之一,然而 PLEASURES 獨到的宣傳手法與設計品味,吸引了一票造型師與國外巨星的著用。至於兩位鬼才主理人的腦中,究竟存在著何種與眾不同的思維,藉著本回的起點對談,帶領讀者朋友認識這支廣受國際注目的特色品牌。

Alex James 曾為 2010 年加州成立之品牌 Publish 的設計師,該品牌講究優雅與休閒的平衡,並掀起一波 Jogger Pants 的風潮,將過去專用於運動的束口褲,賦予流行與時尚的性格;而 Vlad Elkin 則是出身 1994 年由 Russ(Ruslan Karablin)將名字翻轉而成的品牌 SSUR,當中經歷上一波 SSUR 掀起翻玩 COMME des GARCONS、ROLEX 等品牌意象充滿諷刺的致敬系列。有趣的是 Alex 卻是出身自東岸紐澤西,Vlad 則是出身文化重鎮加州,同樣經歷 8 90 音樂浪潮的兩人一拍即合,2015 於洛杉磯成立 PLEASURE,並以迅雷不及掩耳的程度火速竄紅,更受到 Dover Street Market 的青睞而進駐。PLEASURE 的最大特色在於兩位主理人對於樂團文化的深厚底蘊,往往能挖掘更多音樂裡潛藏的趣味及細節,進一步解構並加入品牌主張,為音樂性題材創作開拓新的格局,以因此吸引了包括 Wiz Khalifa、Weeknd、G-Dragon、太陽、Sandara Park、EDC 等眾多歌手與藝能人、造型師的喜愛。

最近個人覺得最滿意的成就(achivement)是?

Alex James:最近剛結婚了,是我最大的成就。

Vlad Elkin :就是現在公司品牌的前景還不錯,尤其在 LA 引起很多討論,所以對這個品牌未來能持續下去是目前最大的成就。

最近一次讓你感受到 pleasure 的事是?

Alex James:關於這個問題有很多不同面向的感覺,譬如說性愛上的滿足,每天都有不同的新事情發生,這些都是讓他感到很開心的事。

Vlad Elkin:感到開心的事譬如到處旅行,認識陌生的人,看到品牌的成長及成功,看到人們穿著我們創作的服飾。我昨天逛了西門町的 Lab,也在 Invincible 買了件很酷的 Acronym x Nike 褲子,很棒的店,我很喜歡 neighborhood 等等的牌子,逛街和捲煙也能讓我相當開心。

來台灣後有在台北看到穿著你們家品牌衣服的人嗎?

Alex James:有,看到大家穿著我們創作的衣服但不知道我們在這,感覺非常酷。

會命名為 PLEASURES 的原因?

Alex James:因為這個名字很獨特,除了街頭 hip-hop 的風格外,我們也想帶出更多層次的風格,像是比較手工或龐克搖滾的東西,品牌名更深的涵義也是讓穿的人感到滿足。

影響你們最深的是哪個時期的文化?

Alex James:90年代到千禧年間,我們同時接觸到網路有無的時代,因為我是在美國東岸紐澤西長大的而 Vlad 是在西岸 LA 成長的,我們合起來就能同時感受到美國不同的地方文化,對我來說那時期的搖滾樂影響我很深,在我成長期間,我也會去看一些搖滾演唱會,非常酷。

當時的次文化與現今相比,你們認為差異是?

Alex James:我認為現在已經沒有次文化了,因為網際網路的關係,東西融合在一起,沒有獨特的東西。在過去的話,因為網路還沒有普及,所以接受資訊不是這麼容易,通常都是朋友間互相傳遞訊息,朋友說有什麼很酷的東西我們才去做,朋友聽什麼音樂都會問或是去搜尋,但現在只要有 Spotify 就能聽到所有的音樂。

是不是那時候朋友們一起喜歡那個文化所以一起去研究那個文化變得比較有凝聚力,現在年輕人都在網路上接受資訊所以比較不會去交流?

Alex James:我同意這個說法,現在音樂、藝術、時尚等等都變得統一,變得比較主流,但也沒有不好。

PLEASURES 對於議題的精準操作,最有名的例子可從 2016 年一個事件說起,當時 PLEASURES 推出一款長 Tee,將 CLOT 代表 Icon EDC 使用於 Alienegra 系列的頭像咬標倒置,袖子呈現斗大的「RIP EDC」字樣,並在背後註明 1980-2008,模擬了 EDC 的死期。看在一般人眼裡可能覺得大觸霉頭,不過 2008 年正是陳冠希歷經重大事件的一年,從另個角度來看,甚至帶有重生的意涵,或許 EDC 察覺了這點,非但沒有生氣,反而力挺 PLEASURES,甚至當年 10 月 6 日生日前日,以 CLOT x PLEASURES 之名,二次推出 EDC Rest In Peace 服飾再掀一波討論熱潮,足見 PLEASURES 獨到的行銷思維。

另一個讓 PLEASURES 成功趁勢行銷的案例,還記得 Balenciaga 曾推出的 Arena 皮袋嗎,這款容易讓人聯想至 IKEA FRAKTA 購物袋的設計,被 PLEASURES 與 Chinatown Market 聯手幽了一默,推出直接改造 IKEA FRAKTA 購物袋的帽款,並效仿 IKEA 給出一張真假辨別指南,最後還強調「僅售 $38 美元」,掀起強烈的討論,也讓 PLEASURES 的玩心再次撼動流行圈。這款 IKEA FRAKTA 帽在 DPT 限定店,更是實體店面授權獨賣,也成為 Pop-Up Store 期間一個亮眼的註腳。

PLEASURES 許多單品與過往 80 – 90 年代樂團的歌詞相關,你們覺得現在的年輕人會看得懂其中意涵嗎?

Alex James:懂啊,如果不懂就上網查吧,因此有很多人會跟我們說因為我們把這些東西印在衣服上,所以他們能夠去發掘過去的這些樂團或電影。

像是 THRASHERS 不希望不會滑板的人穿著他們的衣服,你們會不希望看到現在的年輕人根本不懂標語意涵就穿上 PLEASURES 嗎?

Alex James:不會,對我來說這是教育性的東西,不會因為不懂就穿上它而生氣,可以讓年輕人去討論他,不同的人會喜歡我們不同的產品,像是顏色或是圖案什麼的,如果不懂其中的意涵,他們會去互相討論,可以藉由我們的設計去了解不同領域的文化。

PLEASURES 下半年的動向?

Alex James:包括現在的 pop-up event,接下來幾個禮拜在香港、日本、中國的經銷商店會推出新的產品,在西雅圖我們可能會有特別計劃,在夏天跟 hypebeast 也有新的計劃推出,日本方面會有與 X-LARGE 的合作,大家可以期待一下囉。

James 老婆是亞洲人,所以想問你最感興趣的亞洲文化是什麼?

Alex James:我覺得亞洲人心態非常自由自主且開放,尤其遇到喜歡的東西就會非常認真去學,遇到不同文化不會排斥,如果喜歡就會努力融入去了解這個文化。

台灣相對於亞洲其他國家(像是日本、韓國),本地接觸龐克和 Grunge 的人相對少很多。如果是你們,會用什麼方法讓這些文化深植到台灣人心中?

Alex James:用服飾特殊的圖案設計讓台灣人瞭解,再來,網際網路是最好的溝通管道,我們放很多視覺強烈東西在社群上,且他們寄信或留言給我們我們都會回應,藉此讓大家去接觸龐克和 Grunge 文化。

對現在的兩位來說,最大的 pleasure 是?

Alex James:旅遊認識不同的人,感受大家的支持與喜愛。

Alex James 與 Vlad Elkin 沒有架子的幽默與親切,以及言談中感受得到對於喜愛音樂認知的了解,相信讓許多朋友印象深刻。當圖像結合值得玩味的文化潛質,自然能造就長遠的影響力。而 PLEASURES 精準的操作思維與呈現手法,相信將繼續於世界的舞台造成迴響,能夠激起更多人對於音樂及復古文化的興趣,PLEASURES 何嘗不是一個好的起點。

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