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回顧不忍直視的黑歷史,這款產品堪稱 Google 史上最失敗硬體

電腦王阿達3

發佈時間: 2022-06-29 03:44

在推出一款暢銷新作之前,品牌一定會有摸索與試探市場的過程,之前我們講過在 Apple TV 推出之前曾有過一款失敗作品「Macintosh TV」,其實現在我們看到熱賣的 Chromecast 在最初代推出之前,Google 也有類似的黑歷史作品,並且在評論家的口中被定調為「Google 史上最失敗硬體」。

回顧不忍直視的黑歷史,這款產品堪稱 Google 史上最失敗硬體

在 2012 年的 Google I/O 上,一款名為「Nexus Q」的產品發表了,現在回過頭來看它,你可以在它身上看到熟悉的 Chromecast 早期概念與基礎。下面我們先來看一段 Google 為 Nexus Q 推出的行銷影片,整個 4 分多鐘的影片直到 2 分鐘後我才看出這東西到底是做什麼用,是的,它就是一個由 Android 驅動的微型電腦,可以從雲端播放音樂或影片。先撇開過度行銷不談, Nexus Q 在評論家口中並不受歡迎,儘管硬體上讓人印象深刻,但並沒有達到足以證明當時比 Roku 或 Apple TV 定價高出許多的價位(Nexus Q 價格開在 299 美元)是合理的,對於更多用戶來說,只能搭配 Google 服務來使用設備這點太過不實用。

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Nexus Q 外型上其實很酷,採用球型設計加上發光的環狀 LED 燈飾讓它散發出科幻氛圍,與其它 Nexus 產品與其他品牌合作開發不同,Nexus Q 從頭到腳都是 Google 原創,而且是在美國設計與製造。在圓球體中最特別的是配有一個 25W 放大器,還可以外接到其他揚聲器上;在機身上還配有光纖、Micro HDMI 和網路埠,尤其特別的是在它身上還有香蕉接孔(Banana Plug)。根據官方說法,另外一個 Micro USB 連接埠則是用來鼓勵具備開發能力的人在 Nexus Q 上進行改造。Nexus Q 採用與 Galaxy Nexus 相同的智慧手機晶片提供動力,你可以旋轉球體的上半部分以控制音量,或點擊它靜音正在播放的任何內容。一個很棒的客廳設備的所有設施都在那裡。但軟體限制破壞了原本該有的潛力。

Nexus Q 僅支援 Google 服務,包括 Play Music、Play Movies & TV 和 YouTube,沒有 Netflix 或 Hulu,當然也沒有 Spotify。雖然 Google 不厭其煩地在上面加了放大器,但音響發燒友無法從模擬連接器獲得真正的無損音訊。Nexus Q 沒有任何螢幕與使用者介面也沒有遙控器,你只能使用專屬的 Android 應用程式來控制它。其中一些對於 Chromecast 用戶來說聽起來很熟悉,但是 Nexus Q 和 Chromecast 之間存在相當重大的差異,Chromecast 在一年後以定價 35 美元的串流媒體棒推出而且一炮而紅,從固執地僅支援自己軟體中吸取慘痛教訓,Google 糾正了方向,並大力推動主流的第三方應用程式,更重要的是 Chromecast 也支援 iOS。

除了 Nexus Q 播放音樂和影片的核心功能外,Google 還試圖將該產品用來提升社交體驗。可供多人為音樂播放清單做出貢獻,而無需傳遞到單一對象的手機或搶奪藍牙喇叭的控制權,同時朋友可以以類似的方式在電視螢幕上分享 YouTube 或播放電影內容,上面這些都建立在用戶必須處在同一個 Wi-Fi 網路上。理論上聽起來還不錯,但是實務上整個所謂「社交」的過程存在一些問題而且不太方便。如果你真的想讓「派對上的每個人都可以當 DJ」的情況發生,你所有的朋友也需要下載並安裝 Nexus Q 應用程式,然後才能將歌曲添加到播放清單中。在當時評論家還指出專屬軟體在管理音樂播放時不夠直覺,很容易會因為不小心播放了一首歌而毀了正在進行中的協作清單。直到幾年後,最受歡迎的串流媒體平台發現他們自己可以解決這個問題,現在,你可以在 Spotify(或 YouTube Music)上製作共享播放清單而無需特殊設備或專用應用程式。

由於負面評論太過踴躍,在 2012 年 7 月下旬時,Google 宣布該產品將延後對消費者推出並且努力讓它更好,距離發表也才經過一個月的時間,至於早期預購的消費者則可免費收到該設備以茲感謝。但是 Nexus Q 從來沒有真正地進入商店的貨架上,到 2012 年底,Google 悄悄地從官網上將它刪除,2013 年該公司的應用程式開始破壞與設備的相容性,由於散佈在外的 Nexus Q 很少,Google 並沒有把它放在後續支援清單中。直到 Google 完全放棄這款硬體產品後,一些 DIY 愛好者與 MOD 開發者花了幾年時間試著讓 Nexus Q 重獲新生,不過並沒有激起太大的水花就消失在歷史洪流中。

Nexus Q 是一款完全失敗的產品,這也顯示出消費者對於客廳娛樂設備的期望比科技公司所想像的更高,不過 Google 對於消費電子的未來看法並沒有錯,這使「大量運用雲端計算來維持影音視聽娛樂」這點近在咫尺,今時今日我們幾乎隨處可見這點的發揮。

 

 

 

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