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ThinkPad 25 周年!大和實驗室所長橫田聰一談 ThinkPad 的變與不變

T客邦482019-10-08 14:41
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走過四分之一個世紀的 ThinkPad,從 IBM 到 LENOVO,一直是商務筆電的最佳代表,經典黑與小紅點更是深入人心的品牌印象,而負責 ThinkPad 研發核心的重地則一直位於日本,適逢 ThinkPad 推出 25 周年,也訪問到日本大和實驗室(Yamato Lab)所長橫田聰一,談談 ThinkPad 的設計與堅持。

ThinkPad 研發重地在日本大和實驗室

說到商務筆電不能不提到 ThinkPad,首款產品是在 1992 年由 IBM 所發表的 700c,也奠定未來 25 年的 ThinkPad 筆電發展的基礎,而在 2005 年時聯想收購 IBM 的個人電腦部門,其後 ThinkPad 便納入聯想旗下的產品。不過,不管是在美國 IBM 或是中國 Lenovo 下,ThinkPad 的設計與研發中心一直都在日本大和實驗室(Yamato Lab),而目前大和實驗室的所長為橫田聰一先生,他於 1984 年進入 IBM,主要負責大型伺服器的相關工作,而從 1997 年參與 ThinkPad 的開發至今已 20 年,資歷相當完整,對 ThinkPad 的設計及發展十分熟稔,由他來談談 ThinkPad 現在與過去的設計改變,自然無違和,且今年開始橫田所長除了率領 ThinkPad 的開發團隊之外,也負責 Lenovo 旗下消費性產品,包括 IDEAPAD 系列的筆電及桌機等,對 Lenovo 旗下的產品更是瞭若指掌。

ThinkPad 25 周年!大和實驗室所長橫田聰一談 ThinkPad 的變與不變 日本大和實驗室(Yamato Lab)所長橫田聰一先生,參與 ThinkPad 的開發至今已 20 年,資歷相當完整,對 ThinkPad 的設計及發展十分熟悉。

小紅點不滅,即使只有三成使用者

說到 ThinkPad 筆電給人最大的印象,稍年長必定會提到「小紅點」,但隨著觸控板可以提供多點觸控及手勢操作後,小紅點的優勢似乎不是絕對,在訪談間也詢問橫田所長對於小紅點在 ThinkPad 筆電上是否為必須。

橫田所長也跟大家分享,目前使用 ThinkPad 的用戶為兩種,一種是長期使用小紅點的使用者,一種是新的用戶,而 ThinkPad 也做過調查,發現目前使用小紅點與觸控板的使用者比率為 3:7,也因為這三成的使用者,ThinkPad 不會將小紅點移除。

在訪談中他也分享自己也最喜歡 ThinkPad 的小紅點功能,因為在打字時可以透過操作小紅點,讓手指不離開鍵盤到觸控板上,如此可以讓思緒不中斷,不打斷正在進行的工作。不過他也笑笑的說,他知道剛始使用會很不習慣,不過只要用了三天就會離不開它,隨後再補一句「嗯!第一天會很辛苦!」。

ThinkPad 25 周年!大和實驗室所長橫田聰一談 ThinkPad 的變與不變 小紅點可說是 ThinkPad 筆電的標誌,在觸控板功能較為不足及陽春的時代,小紅點替代了滑鼠的使用,雖然目前使用人數比不多,但 ThinkPad 仍為正在使用的人留下。

六列式的孤島式鍵盤為主流

另外,與多數喜愛 ThinkPad 的消費者一樣,橫田所長也特別喜愛 ThinkPad 的鍵盤。不過目前 ThinkPad 已經改採孤島式鍵盤設計,ThinkPad 也稱為六列式鍵盤,與過去的七列式鍵盤已經不同,這中間的變革及差異是什麼呢?

根據橫田所長解釋,ThinkPad 過去七列式鍵盤的第七列,是過去在 IBM 時代,為了連接不同的終端設備所設計的快速按鍵,但時至今日,這些快速按鍵使用的機率愈來愈低,因此決定改採用現在看到的六列式鍵盤,且在少了第七列按鍵之後,孤島式的鍵盤間距可以強化筆電結構,即使移除過去七列式鍵盤下的金屬板後,還是能強化機身結構。

再者,改為六列式鍵盤時,所佔用的空間變小,可以騰出其他空間做更多機身結構上的設計,例如電池變大、零組件不用重疊,就能讓機身變得更輕薄,而且設計團隊認為孤島式鍵盤的設計,讓整體的外型看起來更有現代感,未來 ThinkPad 都會採用六列式鍵盤。

ThinkPad 25 周年!大和實驗室所長橫田聰一談 ThinkPad 的變與不變 目前 ThinkPad 筆電都採用六列式鍵盤設計,也就是現在看到的孤島式鍵盤,未來的 ThinkPad 的筆電也不會再採用過去的七列式鍵盤設計,除了 ThinkPad 25 周年紀念版外,但 ThinkPad 25 的鍵盤結構設計還是與過去不同。

ThinkPad 鍵盤具 1.8mm 鍵程

不過,暫時不管鍵盤按鍵的配置,按鍵好不好打,有沒有回饋力道才是鍵盤重要的地方,橫田所長也表示,ThinkPad 鍵盤的鍵程從 10 年前的 2.5mm 改為目前都維持的 1.8mm,即使是強調輕薄的 X1 Carbon 也具備 1.8mm 鍵程,目的就是要讓打字保有良好的回饋感。而過去在七列式鍵盤下配置的金屬板,除了安全性之外,也是要讓打字有感,但改為六列式鍵盤下,是沒有金屬板的設計,在仍要維持與過去相當的打字手感下,ThinkPad 的設計團隊確實花了不少時間研發。

ThinkPad 25 周年!大和實驗室所長橫田聰一談 ThinkPad 的變與不變 橫田所長強調,現在 ThinkPad 的六列式鍵盤皆具有 1.8mm 鍵程,可以提供與過去相當的打字手感,即使是輕薄的 X1 Carbon 也具備 1.8mm 鍵程。

商務筆電完整的 I/O 便利性,更勝輕薄外型

至於現今筆電市場上,消費性筆電但輕薄及安全設計越來越完善,商務筆電與消費筆電的區隔愈來愈不明顯,而橫田所長認為對 ThinkPad 來說,要做到與消費性筆電的區隔,便是由多種商務情境考量,去設定商務筆電該有的樣貌。尤其商務筆電要重視堅固性,以及完整的輸出入埠配置,以方便外接各式周邊裝置使用,但這就得犧牲一點輕薄型的設計,才能應付商務需求使用。

另外,商務筆電大都會是企業大量採購,因此除了硬體外,還有管理的考量,例如一樣的系統跟軟體,以及透過客製化的 BIOS,才能方便公司系統的管理。最後,便是完善的售後服務,因為通常商務筆電都會使用較久,需要有更長的保固期,像是日本便有五年的保固方案,這期間要確保筆電的品質之外,也要有可以維修的備料,才能確保售後完善的保固。

ThinkPad 25 周年!大和實驗室所長橫田聰一談 ThinkPad 的變與不變 ThinkPad 的商務筆電設計,是由許多商務使用情境為考量,因此提供完善的輸出入埠,將比強調超薄設計來得重要。

由消費者使用情境而來的安全性測試

對於 ThinkPad 強調的堅固性,則會在日本橫濱的 ThinkPad 大和實驗室裡,進行 ThinkPad 系列筆電的品質與耐用度等相關測試。在訪談中橫田所長也分享唯一一個從消費者反饋後所開發的測試項目,起因是在 2004~2005 間,美國某間大學的 ThinkPad 筆電損壞率是一般用戶的三倍,在不知道原因的情況下,實驗室派了 3 名工程師與學生共同生活一個禮拜,後來才發現主要原因是因為學生會將筆電放在背包中並騎腳踏車移動,因此筆電會處在極大的壓力與晃動環境下,因而造成損壞的機率提升。雖然這不是一個普遍的使用行為,但 ThinkPad 也因此對筆電進行五項測試改良,並且在實驗室中開發了大型機器進行測試,根據長時間的實驗後才能改進完成。

ThinkPad 旗下共計 8 大產品線

ThinkPad 旗下的產品線,除了早期採用數字作為產品系列的命名,後續大部份主要的產品線都直接以英文字母作為分類方式,市場上仍在銷售中的,則有 X、T、P、YOGA、L、E、13、11e 這 8 個不同的系列,當中, T 系列為主流商務筆電,同時也是出貨台數最多的系列機種,及能提供所有商務環境的輸出入埠配置需求,可以用「萬能」來形容;而X 系列則是更著重攜帶性的商務筆電,雖然輸出入埠沒有T 系列來得齊全,但已是第二名的出貨數;X1 Carbon 系列則是兼具輕薄、效能與功能的機種,具備 14 吋的顯示螢幕,大都為公司主管使用,但因為系列機種的售價相對較高,因此出貨台數沒有 X 系列來得多;而 E 系列機種,則不是主打商務筆電市場,而是比較符合一般消費者使用,因此除了黑色之外,也推出了其他顏色可選擇。

ThinkPad 25 周年!大和實驗室所長橫田聰一談 ThinkPad 的變與不變 ThinkPad 旗下的產品線中,以T 系列為主流商務筆電,能提供所有商務環境的輸出入埠配置需求,可以用「萬能」來形容。

ThinkPad 25 周年!大和實驗室所長橫田聰一談 ThinkPad 的變與不變 至於 ThinkPad X 系列則是更著重攜帶性的商務筆電,雖然輸出入埠沒有T 系列來得齊全,但已是第二名的出貨數。

ThinkPad 25 紀念機限量上市

此外,適逢 ThinkPad 推出 25 周年,也特別推出限量的 ThinkPad 25 紀念機種,這個計畫一年的紀念機,是由 T470 進行改造,集合了過去 ThinkPad 的眾多特色,並採用了七列式鍵盤設計,在 Enter 與 Fn 鍵上,都採不同的藍色設計,讓消費者可以清楚的看出差異,也因為復刻了過去 ThinkPad 的七列式鍵盤設計,機身無法像 X1 Carbon 機薄。

ThinkPad 25 周年!大和實驗室所長橫田聰一談 ThinkPad 的變與不變 適逢 ThinkPad 推出 25 周年,也特別推出限量的 ThinkPad 25 紀念機種,集合過去 ThinkPad 筆電的特色,並採用了七列式鍵盤設計。至於橫田所長目前最喜歡的ThinkPad 是哪款呢?他猶豫著難以決擇,如果不看最新的產品,他對於 ThinkPad X300 最有印象,因為 X300 可以算是 X1 Carbon 的前身,在當時來看屬於相當輕薄的筆電,同時這款筆電推出也算是相當有野心,因為搭載了 SSD 固態硬碟與完整的輸出入埠配置,所以他印象相當深刻。而現在他喜歡 X1 Carbon 的鍵盤,因為在鍵盤上特別做到靜音設計,讓他在家打字時,不會像過去使用七列式鍵盤那般,因為打字的聲音太大,時常被太太抗議。

ThinkPad 25 周年!大和實驗室所長橫田聰一談 ThinkPad 的變與不變

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