Apple 宣布將 Intel 架構過度至「Apple Silicon」,展示搭載 A12Z Bionic SoC 電腦的效能實力

電腦王阿達

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發佈時間: 2020-06-22 20:19

相信在 WWDC 開始前,大家或多或少都知道 Apple 正在計畫用自家設計,以 ARM 架構為基礎,甚至用上自家 A 系列 SoC 晶片技術的新處理器,取代現行在 Macbook、iMac、Mac mini 等電腦產品上的 Intel 處理器。這個計畫在台灣時間 6/23 凌晨的 WWDC20 說明會中得到了印證。目前該晶片仍以 Apple Silicon (或稱作 Apple 晶片)為名,但從轉播畫面中已經可以看出,型號確認是 Apple A12Z Bionic,換句話說,Apple 自製處理器的確準備取代 Intel 處理器:
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▲從 PowerPC 時代到 Intel,現在 macOS 第三跳居然是 Apple Silicon

在今天凌晨的 WWDC 2020 發表會上,Apple 照例端出了許多系統、服務上的更新與新技術展示。我們熟悉的 iOS、macOS 等均有新版本推出。不過處理器方面卻是給了大家一點震撼。因為這次隨著 Apple 宣布推出新版 macOS「Big Sur」以外,還加碼宣布將轉變處理器架構至 Apple 自家晶片上。這個晶片系出自家手機、平板等裝置使用的 A 系列 SoC 晶片,就連這次發表會上的展示電腦中,顯示的系統資訊也強調採用 Apple A12Z Bionic SoC 晶片的資訊。從這點來看,Apple 確實跟傳說中的一樣,決定跟 Intel 漸行漸遠。

A12Z Bionic 成為改變架構的領頭羊

關於 A12Z Bionic SoC 晶片,相信若有關心 iPad Pro 相關訊息的玩家,一定會發現這也是 iPad Pro 上的 SoC 晶片。這個晶片為 iPad Pro 帶來相當強大的效能,甚至也認為在效能上能跟一般電腦相提並論。只是還不能確定最終 Apple 的新電腦上,會不會用這顆晶片來取代已經使用一段時間的 Intel 處理器:
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▲Apple Silicon 雖然只是說明了一下新特性,實際產品還沒推出,但已經夠造成震撼

畢竟 Apple 仍在開發新處理器,現行的第三方程式也需要經過獨特的轉譯程式才能跨架構應用,因此這部份我們還是可以稍微期待一下。也許到了採用 Apple 晶片的 Macbook 問世那一天,我們會看到更高版本的 Apple 晶片。而搭配該晶片的 Mac 電腦 ,則確定會搭載最新的 macOS。也就是 macOS Big Sur:
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▲一張圖說明很多事。首先系統版號變成 11.0,接著處理器顯示為 Apple A12Z Bionic

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▲官方自誇,Apple Silicon 在效能與省電的定位上會超越現代的桌機與筆電(Intel 顯然黑得發亮)

為了適應新晶片所帶來的架構隔閡,Apple 推出 Universe 2 來幫助開發者轉移新平台。此外像是 Xcode 12、Developer Transition Kit (DTK)等服務均可成為開發者面臨平台世代交替時的好幫手:
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▲Universe 2、Rosetta 2 與虛擬化技術都會是 Apple Silicon 能夠跨過舊世代的關鍵

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▲除了跑跑微軟 Office、Photoshop、Maya 等軟體外,最讓人驚訝的是可以執行大型遊戲的能力。

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▲也因為 Apple Silicon 與 iOS 裝置用的 A 系列晶片系出同們,一些 iOS App 移植到 macOS 上用也不會成為太大問題

目前 Apple 預計會在今年內推出第一款使用 Apple Silicon 的 Mac 電腦,預計兩年內全面過渡到新平台。因此喜歡 Intel 平台的朋友也暫時不需要擔心,Apple 不會這麼快讓大家當到白老鼠。但這個消息也意味著很快 Apple 與 Intel 的合作關係就要結束。IntelMac 未來或許就這麼成為絕響也不一定。對於喜歡玩黑蘋果的玩家來說,也許這點才是最令人頭痛的部分。

對於開發者來說,Apple 照慣例也會提供 Quick Start Program 來學習與適應新架構的轉換。畢竟這涉及到整個系統運算的部分,對程式開發來說相當重要。該程式主要運作在一台使用 Apple A12Z Bionic SoC 晶片的 Mac Mini 電腦,根據官方說明,開發者需要透過 Apple 的開發者網頁來申請 Quick Start Program 與採用 Apple Silicon 的 Mac mini 電腦:
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▲開發者目前可以透過向 Apple 申請 DTK 來掌握新架構威力。

而對於消費者來說,這些過度期總是要度過,近期已經購買 Mac 電腦的朋友或許還不用太煩惱,反倒是最近準備買 Mac 電腦的朋友比較辛苦。新舊架構交替期間,如何選擇實在困擾,筆者認為,或許暫且等個半年一年,看看新舊架構的對比,新架構的優缺點都掌握到後,再來考慮選購會好一些。

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