曾被綁在Windows 10 上當成秘密武器、現在卻被拆分,微軟放棄Cortana了嗎?
T客邦82019-10-09 11:36

很多人可能忘了,微軟的 Cortana 最初是從Windows Phone時代的語音助手開始起家的,之後才搬到Windows 10上面來。而隨著Windows Phone的消失,以及很少人在Windows 上面使用Cortana,微軟漸漸放棄讓Cortana與Alexa、Google助手競爭。 微軟的 CEO 納德拉在今年稍早表示,微軟已經不再將Cortana定位為Alexa、Google語音助手等語音助理的競爭者。那麼,Cortana對於微軟來說,到底是什麼?

Cortana在桌機、遊戲主機的定位太過尷尬

Cortana曾經是Windows 10很重要的一個部分,但是現在已經被降級成為Windows 10商城的一個App。這或許可以讓Cortana變得更獨立,但相對來講也象徵了微軟正打算將Cortana與他們家的系統進行脫,不再與系統綑綁在一起。

微軟之前在宣傳Cortana的用戶行為時,曾經表示「Cortana主要被Windows 10的使用者用在搜尋功能上面」。不過他們沒有講的是,有更多的使用者在使用搜尋功能的時候,只是簡單的使用文字輸入,而根本沒有使用語音功能。

當你在AMAZON的智慧音箱Echo、或是藍牙耳機上,呼叫數位語音助理來取代手指在螢幕上的操作,這個思路顯得很合理。但是當你在桌機上要使用語音助理,似乎就顯得多此一舉。雖然很早以前這點就被其它人指了出來,但微軟現在的決定,等於是他們終於承認了這件事。

除了桌機之外,遊戲主機也是一樣,微軟甚至也把Cortana從 Xbox One中拔除。

自從2015年,微軟就計畫把Cortana加入到Xbox裡頭之後,不過到了2016年才真正上線。結果在三年之後就把他拔除了。

拔除之後,Xbox的玩家還是可以繼續用Kinect sensor輸入語音命令,但是Cortana將不再出現。微軟目前正在告訴 Xbox One 的使用者,他們可以安裝 Cortana app到他們的手機上來進行語音命令,不過,同樣的功能你也可以利用Alexa做到。

Cortana失勢的徵兆:微軟人事佈局的改變

大約在18週之前,大家逐漸發現 Cortana 在微軟漸漸失勢。Cortana漸漸在CES 2018消失,以前在CES上微軟與很多硬體廠商合作,甚至連冰箱都可以內建Cortana。不過,從2018年開始,Cortana漸漸消失了。

另外一個大的轉變是微軟的Windows部門,前任Windows部門的主管Terry Myerson 在去年夏天離開了這家公司,而Cortana的主管 Javier Soltero 也在幾個月之後跟著離開。這些也表示微軟不再聚焦於Cortana身上,並且將它與Windows 10、Xbox one拆分開來。

微軟目前在組織架構上,是將Cortana從微軟的AI研究部門移出,而加入到他的使用者體驗與裝置部門。Cortana新的主管是Andrew Shuman,他先前也有解釋過關於Cortana未來發展的大方向。

「我想我們在過去幾年面臨的一個重要挑戰,就是找到微軟可以真正為Cortana找到增加很多價值的地方。」「而我們認為,Cortana可以幫助Office 365提升使用體驗,但是前提是我們必須要瞭解他們的行事曆、他們的工作任務、他們的工作文件、以及他們與他們協同工作者之間的互動。」

這個說法像是參考自Google語音助理,透過Google的種種服務,將Google語音助理可以去幫助使用者規劃行程、設定行事曆等等。而微軟似乎現在也打算讓Cortana變成這種助理。

對於用戶的轉變

而綜合所有的這些轉變,我們可以看到在Windows系統上,微軟正有意或是無意地,讓Alexa接手過去Cortana在Windows裡頭語音助手的部分功能。微軟解除了Cortana與Windows的綑綁之後,未來允許第三方助手與Windows整合在一起,甚至可以讓Alexa與Cortana兩種語音助理進行對話。

此外,微軟同時也希望在Android裝置上找到行動版Cortana的機會。現在透過微軟的Microsoft Launcher App,使用者也可以用Cortana在手機上來取代Google助理。雖然現在還找不到說服你捨棄Google助理轉投Cortana的原因,但是或許我們可以觀察微軟的下一步要怎麼走。

目前還很難說,在一兩年之內Cortana可能的轉變會是什麼。但是很明顯的可以從微軟的改變看出,Cortana已經漸漸淡出語音數位助理的定位。

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